Our story

*Article from MyCraft magazine, Issue 103

Live at Besser Als Nix festival, Germany Originally from Australia and now based in Berlin, The Sunpilots have quickly earned a reputation as a killer live act and one of the hardest working independent bands in the world. Since 2011 they've toured Australia, the USA, UK, Germany, France, Netherlands, Sweden, Belgium, Austria, Switzerland, Italy, Poland, Slovenia, Latvia, Lithuania... well, you get the idea. In fact it's safe to say that when they're not in the studio, the band is on the road.

Raj (SO36, Germany) “When we tour, we go hard. 4 to 5 shows and 2000 to 3000 kms of driving a week,” says Raj Siva-Rajah, who is both frontman and manager of the band. “We run our own record label too. It’s been intense.”

Formed by Raj and guitarist Bob Spencer in 2008, The Sunpilots have always been fiercely independent. The band released their debut album ‘Living Receiver’ in 2009 to rave reviews, a MusicOz Award, an ‘Indie Album of the Year’ and two ‘Indie Album of the Week’ awards from Australian street press. The single ‘Spotlight in the Sun’ became the #1 most added song on Australian radio and Apple featured another track as an iTunes Single of the Week. The band also became a North American college radio favourite and won ‘Best International Artist’ at the Toronto Independent Music Awards and ‘Single of the Year’ at the LA Independent Music Awards.

Life on the road But it wasn’t long before The Sunpilots began feeling the limitations of touring a huge but sparsely populated country like Australia. And so came their decision to relocated to Europe and kick off an intense schedule of European and US touring. While the plan might seem slightly insane, it fits with the band’s do-or-die ethos. And judging by all the buzz at the moment, it's paying off. “If you're going to do something, no point in doing it half-arsed,” says Spencer with a smile. “We don't get much sleep, but it's been going really well so we can't complain!”



King of the Sugarcoated Tongues The Sunpilots’ last album ‘King of the Sugarcoated Tongues’ is an epic 8-chapter story about the human need for security and the freedoms we trade for it. The record saw the band’s sound evolve into a kind of Zeppelin-meets-Radiohead progressive rock that has been critically acclaimed by reviewers around the world. Raj’s unique singing style comes from being raised in two musical worlds: from the age of 8 his mother (a classical Sri Lankan singer) instructed him in the Carnatic music of the east while he simultaneously fell in love with all things rock. When the passionate vocals and storytelling lyrics collide with with Spencer’s ripping guitar solos the result is explosive. Especially on stage where, according to reviewers, the band shines brightest.

The Sunpilots made the decision to let fans download ‘King of the Sugarcoated Tongues’ for free. “We just want people to hear our music, so we let them download it,” says Raj. “All we ask in return is that they share it.” It seems to be working since the album is downloaded several hundred times every week.

Bob Spencer (Prog Sud festival, France) So what’s next for The Sunpilots? The boys have just finished their very first US and Canadian tours and have now begun work on a brand new record. “It feels great to write again!” Raj says. “We’ve started demoing ideas and we’re really pumped about where it’s going. In many ways, I think this will be our most important record.” With a new album around the corner and a 2018 world tour to follow, The Sunpilots are set to achieve big things this year.

Long live independent rock.

-Darrel Cole, Mycraft Magazine

*Live photo credits (in order): Gabi Henke, Domenico Perri, Arthur Obédia


The Sunpilots - Official Hiwatt Artists

Hiwatt Artists - Bob Spencer

BIG NEWS!! Our very own Bob Spencer has joined the ranks of guitarists like Jimmy Page as an official Hiwatt artist!

Other Hiwatt artists include Nirvana, The Rolling Stones, Arctic Monkeys, Led Zeppelin, Kaiser Chiefs, Kasabian, Razorlight & The Who.

Bob uses a hand-made DR103 Custom 100w head with a 2x12 Fane loaded box to get his epic tone. The guys at Hiwatt are really supportive of independent music & what we've been doing. And we love them for it.

Check out our Hiwatt artist page: hiwatt.co.uk/artists/the-sunpilots

Hiwatt Artists - Bob Spencer

Photos: Arthur Ob & Aleksander Domanski

Tags:

Privatclub July 24 - Our one, very special 2014 Berlin show

It's been an intense few months since we landed in Berlin this year. We've built a studio in the old east side of the city, driven across Europe, played some festivals & done an insane amount of busking to pay the rent. In between that we've also been working on a new record.

We weren't planning on doing a Berlin show till we returned from the US, but you guys have changed our mind. The support we've received in this place has been amazing and humbling. And, even though playing semi-acoustic on the street has been fun, it's been pretty frustrating. We need amps... on a stage... with a pumping, sweaty crowd.

So here it is. Our one, very special 2014 Berlin show. It's a celebration of our journey so far and of where it's led us. And a farewell to our fans and friends in Berlin before we leave for the States.

We hope you can join us! Share this and invite your friends to spread the word- we'd love to pack the place out: facebook.com/events/1466311183612425/

2014-07-24 Privatclub - The Sunpilots (AUS) + Bunny Suit (DE) + Mynolia (CAN)

Tags:

Von der Musik „besessen” (Kritik & Interview)

Von der Musik “besessen”

Von der Musik “besessen”
Die Rheinpfalz, 2013.02.07

The Sunpilots aus Australien ist seit zwei Jahren auf Europa-Tour und denkt nicht an die Heimreise


Die Band The Sunpilots ist anders, in vielerlei Hinsicht. Das äußert sich nicht nur an ihrer Musik des progressive Rocks, einem wilden Stil irgendwo zwischen Nirvana, Pink Floyd, Red Hot Chilli Peppers und Placebo. Es äußert sich auch in den Umständen ihres Wirkens. Seit über zwei Jahren sind die Australier auf Europa-Tour. Am Samstag waren sie im “Haus” in Landau.

Es ist dunkel im Raum. Plötzlich ertönt ein einsamer Bass-Akkord. Er schlägt ein wie ein Erdbeben. Der Magen grummelt, die Füße zittern, und eines ist klar – was die knapp 100 Menschen in dem heillos überfüllten Nebenraum des “Hauses“ in Landau erwartet, ist kein Kuschel-Rock. Vielmehr ist es der gelungene Kontrast zum Deutsch-Pop der Band Anstatt Blumen, deren sphärisch-leichter Klang und deren eher stille Töne an Bands wie Juli oder Silbermond erinnern. Die Wiener waren keine offizielle Vorband, dennoch outete sich Sängerin Lilli Born: “Ich bin auch schon ganz gespannt auf The Sunpilots. Diese Jungs sind einfach total bekloppt.“ So gingen auch Anstatt Blumen nach ihrem Auftritt in den Nebenraum des Kulturzentrums, wo The Sunpilots die Nacht zum Tage machten.

Wie gesagt, seit über zwei Jahren sind die Australier auf Europa-Tour, in dieser Zeit waren sie lediglich für vier Wochen auf Heimaturlaub in Sydney. “Wir haben alles auf eine Karte gesetzt“, erzählt Frontmann Raj Siva-Rajah. Ein Zurück gebe es nicht für die Band – man bleibe so lange in Europa “bis wir den Durchbruch geschafft haben – oder bis wir uns gegenseitig umbringen“, verrät er augenzwinkernd.

Tatsächlich hat die 2008 gegründete Band vieles aufgegeben. Familie und Verwandte wurden zurückgelassen, Jobs – Siva-Rajah etwa war Verkäufer, Gitarrist Bob Spencer Gitarrenlehrer – wurden gekündigt, das Ersparte wurde geplündert. Alles für eine ungewisse Zukunft in Europa. Im September 2010 landete die Band zunächst in Berlin, wo sie eine Wohnung bezog, heute lebt die Band im Tourbus “auf der Straße“.

“Angefangen haben wir mit Konzerten vor 15 Menschen, heute kennt man uns schon besser“, weiß Sänger Siva-Rajah zu berichten. Schnell kam die Band in finanzielle Schieflage, doch im dicht bevölkerten Europa habe eine Independent-Band mehr Chancen als im Outback.

“Wir sind Musiker, wir sind besessen davon, Musik zu machen. Für mich gibt es nichts Vergleichbares, was mich im Leben so ausfüllt“, verteidigt Raj den Entschluss. Bereut habe die Band dies nie.

Und diese Leidenschaft übertragen sie auch auf die Bühne. Beats wie aus einer fremden Zukunft gehen ins Mark, die um Ordnung bemühten, chaotischen Harmonien unterstreichen die Botschaft ihres neuen Albums “King of the Sugarcoated Tongues“, deutsch etwa “König des Schönredens“. Das Album erinnert an die großen Rock-Opern, erzählt es doch in mehreren Kapiteln eine Parabel über die Gesellschaft am Beispiel der futuristischen Menschheit. “Im Zentrum steht der Gedanke, dass die Menschheit endlich Verantwortung für das eigene Handeln übernimmt. Hierfür lassen wir die Gesellschaft nach einem großen Krieg neu entstehen.“ Elementar ist der Gegensatz zwischen Sicherheit und Freiheit. Jeder Mensch brauche und wolle beides, schiebe die Schuld für “falsche Gesetze“ aber stets nur auf die Politiker, anstatt sich der eigenen Verantwortung bewusst zu sein. Es ist diese innere Zerrissenheit, dieses Chaos, das in den martialischen, harten und düsteren Songs mitschwingt und in seiner Suche nach Ordnung der Gesellschaft den Spiegel vorhält, wie im Song “The Piper’s Mirror“ oder im Prolog “3 Minutes to Midnight“, der vom völlig berauschten Publikum als fünfte Zugabe ein weiteres Mal gefordert wurde. Man kann das Album gratis auf thesunpilots.com/sugarcoated herunterladen.

Zum zweiten Mal sind The Sunpilots nun schon in Landau. Überhaupt scheinen sie sich zu echten Deutschland- Experten zu entwickeln. “Wir sind schon in jedem Bundesland aufgetreten und sind dort mit sehr vielen Menschen in Kontakt gekommen – vermutlich mehr, als die meisten Deutschen“, scherzt Siva-Rajah. Für die Australier sei Deutschland vor allem eines – das Land der grünen Autobahnen und natürlich des Bieres. Insofern sei Landau in Deutschland einzigartig, denn “hier gibt es einen Wein, der sogar fast so gut wie australischer ist“.

Auch in Fragen der Finanzierung geht die Band eigene Wege, vermarktet sich vollständig selbst – und stellt ihre Musik zum Gratis-Download auf die Homepage. Einzige Bedingung: “teilt das der Welt auf Facebook und Twitter mit!“. Denn “wer die Band wirklich unterstützen will, der spendet, zahlt freiwillig für das Album, kauft etwas aus dem Merchandise-Shop ( thesunpilots.com/shop ) oder besucht die Konzerte“.

The Sunpilots sehen ihr Album daher als Teaser, um Unentschlossene in ihre Konzerte zu locken. Und davon gibt es im Schnitt vier pro Woche, europaweit. Probleme mit Internetpiraterie? Ganz im Gegenteil. “Je mehr sie kopieren, umso besser!“ Bleibt für die sympathische Band zu hoffen, dass sich diese Strategie auch finanziell auszahlt. (seak)